Alberto Contador mantuvo hoy el liderato en la Vuelta al País Vasco, aunque cedió 2 segundos en meta frente a Valverde,situado ahora a 12 en la general, mientras ganó algunos más sobre Kwiatkoswki, que se coloca a 41 segundos del líder. “Hubiera sido mejor no perder tiempo con Alejandro, pero al final el grupo se ha roto. Ha sido una subida muy diferente a otras veces, creo que habrá sido de las más lentas y daba muchísimo viento de cara, no recordaba ninguna ocasión así. En la primera pasada lo he visto y he mirado una curva a derechas que podía aprovecharse para arrancar, pero la verdad es que el grupo podía coger fácil la rueda”, explico Alberto.

El líder del Tinkoff-Saxo se dio cuenta de que “algunos corredores peligrosos estaban en dificultad y le comenté a Alejandro si quería pasar, pero ha preferido estar a rueda y yo he intentado mantener una marcheta, guardándome un poco las espaldas, porque pensaba que me iba a atacar. En cierto modo estoy muy contento, sobre todo por el equipo, que ha controlado de una manera increíble la etapa, que ha sido una locura desde el primer momento. Ahora se trata de recuperar lo mejor posible”.

Alberto vio que Kwiatkoswki “se estaba quedando y como está haciendo unas contra reloj extraordinarias, toda la ventaja que pueda tener sobre él, mejor que mejor, al igual que sobre algunos BMC que iban pasando bastante apuros. Pero ha sido complicado hacer diferencias porque el viento frontal era muy fuerte y la gente podía coger rueda bien”, explicó.

La ventaja sobre Valverde, de cara a la contra reloj del sábado, deja todo en el aire, según Contador. “Alejandro va muy fuerte contra reloj, especialmente en una cromo como la del sábado, aunque tampoco me va mal a mí. Va a depender de las fuerzas que tengamos cada uno, de cómo recuperemos, y siempre teniendo en cuenta que tenemos detrás a corredores con una calidad tremenda en contra reloj. Será una crono en la que mandará el estado de forma de cada uno. Para mí lo más importante es recuperar bien y a ver qué tal se me da. 12 segundos con Alejandro son pocos, pero prefiero tenerlo por detrás que por delante”.

Y para la etapa de mañana, Alberto dijo que en el País Vasco “pocas etapas hay de transición. Será un día bastante movido, como hoy, de desgaste increíble, y estoy seguro de que muchos corredores lo van a notar. Quizás yo también, no sé. Hay que ver todo y ver qué tiempo hace, porque puede haber agua y eso siempre hace que la carrera sea un poco más loca y haya más posibilidades para todos”.

Alberto Contador held the lead in the Tour of the Basque Country, but gave 2 seconds at the finish line to Valverde, now located at 12 seconds overall, while winning some more over Kwiatkoswki, standing at 41 seconds back. “It would have been better not to lose time with Alejandro, but in the end the group has broken. It was a very different climb than other times, I think it has been much slower and there was a very strong headwind that I not remember in any occasion. On the first pass I’ve seen it and I’ve watched a right curve that could be used to start, but the truth is that the group could easily take the wheel”, explained Alberto.

The leader of Tinkoff-Saxo realized that “some dangerous riders were in trouble and I told Alejandro to go ahead, but he has preferred been at my wheel and so, I tried to maintain a little tempo, also protecting myself a bit, because I thought he was going to attack. In some way I’m very happy, especially for the team, that has controlled the stage in an incredible way, because has been crazy from the start. Now the objective is recover as well as possible”.

Alberto saw that Kwiatkoswki “was getting unhooked and as he is doing some extraordinary time trials, any advantage you may have on him, much better, like on some BMC riders that went in trouble. But it has been difficult to make differences because the headwind was very strong and people could get the wheel well”, he said.

The advantage over Valverde, for Saturday’s time trial, leave everything in the air, said Contador. “Alejandro is going very strong in time trial, especially in one like that of Saturday, but it’s not bad to me Neither. It will depend on the forces that each one, how we recover, and without forget that we have behind riders with tremendous quality in time trial. It will be a time trial in which it will be transcendental the form of each one. For me the most important thing is to recover well and we’ll see what happens. 12 seconds with Alejandro are not much, but I’d rather have him behind than in the front”.

And for tomorrow’s stage, Alberto said that in the Basque Country “there are few stages of transition. It will be a pretty busy day, like today, of amazing wear, and I’m sure many riders are going to feel it. Maybe also me. Must see everything and see how the weather is, because there may be rain and that always makes the race a little crazy and give more opportunities for everyone”.

(Automatic translation. Forgive inaccuracies).