El equipo Saxo Bank-Tinkoff Bank al completo ofreció hoy una Rueda de Prensa previa al comienzo de la Vuelta a España 2012, que se inicia mañana en Pamplona con una contra reloj por equipos.

Bjarne Riis pronunció unas palabras en las que saludó a los medios informativos presentes y dijo que todo el quipo “esperaba desde hace mucho esta Vuelta a España y es muy agradable estar aquí y tener a Alberto de vuelta con nosotros en el equipo. Hemos estado en el Eneco Tour y Alberto ha hecho una muy buena preparación y creo que está listo para la carrera, lo mismo que todo el equipo. Tenemos un grupo muy fuerte que puede apoyar a Alberto en todos los terrenos, en todas las etapas y en cualquier circunstancia. La Vuelta será una carrera muy dura en la que también hay otros equipos y rivales muy fuertes. Este recorrido será muy interesante y, comparado con el pasado Tour, puede ser una competición muy agresiva y excitante tanto para el público como para todos nosotros”.

Alberto Contador respondió a continuación a las preguntas de los periodistas.

-Llega como el favorito indiscutible, ¿sería una decepción terminar segundo?

-Ser el favorito es más cosa de la prensa y de los aficionados. Yo, simplemente, estoy con ganas de estar en la Vuelta, con ilusión de hacerlo lo mejor posible. Voy a luchar por la victoria, claro, pero soy consciente de que es posible todo, porque hay una nómina de rivales muy fuertes y bien preparados. Habrá que sufrir”.

-¿Cómo estás anímicamente, sientes rabia por demostrar algo?

-Estoy muy bien, estoy con ganas y muy motivado para esta carrera. Lo que ha ocurrido estos últimos dos años, no sólo en los últimos seis meses, me ha marcado, por supuesto, pero ahora quiero estar centrado en el futuro, aunque nunca puedes olvidar tanto sufrimiento. Gracias al apoyo de la gente estoy preparado y para nada siento rabie, sino ganas de disfrutar de la bici y de competir por la victoria, que es lo que me gusta hacer en cada carrera”.

-Llegas fresco en comparación con otros corredores, ¿Qué es mejor para afrontar la Vuelta?

-Lo de estar fresco es relativo, porque la mayoría de las veces es más duro entrenarse que competir, ya que en carrera te puedes permitir ir mucho tiempo tranquilo dentro del pelotón. Me he entrenado muy duro durante los últimos seis meses, pero reconozco que sí estaré más fresco mentalmente. Los que llegan con más días de competición que yo pueden ir mejor al principio de la carrera, pero confío que en cuanto la Vuelta avance yo me conserve mejor y esté más fresco”.

-¿Las etapas asturianas serán las más complicadas y decisivas?

-Sobre el papel, sin duda, unidas al esfuerzo tan grande de la contra reloj individual. Ancares, Covadonga y Cuitu Negru marcarán la Vuelta, pero quedará aún la posibilidad de la Bola del Mundo para intentar cosas nuevas según como esté la clasificación.

-¿Se verá un Contador más calculador o más explosivo, como el del Giro de 2011?

-Hay que ir día a día, especialmente en una vuelta de tres semanas, que son siempre diferentes, pero hay que aprovechar todas las oportunidades, porque pueden pasar muchas cosas. Será una Vuelta espectacular y muy complicada de correr calculando.

-¿Cuáles son sus rivales y, en concreto, que espera de Chris Froome, será su máximo rival?

-Rivales hay muchísimos y tres de ellos ya saben lo que es ganar la Vuelta. Froome, si miramos los resultados, igual es el rival más a tener en cuenta, pero confío en que mejoraré en la contra reloj y porque tiene un equipo muy fuerte. Es un grandísimo corredor y en la Vuelta del año pasado tuvo opciones de ganar con una táctica diferente. Luego ha sido el más fuerte en el Tour, aunque no se sabe si hubiera podido ganarlo, porque Wiggins estuvo muy fuerte en contra reloj. Yo estoy muy contento de que esté aquí porque le da más calidad a la carrera. Entre todos daremos espectáculo.

¿Tiene alguna duda sobre su rendimiento, con tan pocos días de competición?

No tienes la misma seguridad de otros años, porque entrenar no es lo mismo que competir. Estoy contento con el Eneco Tour, pero allí no hubo puertos largos y llevo dos semanas sin hacerlos. Probablemente la primera semana no será la mejor para mi, pero espero mejorar a medida que avance la carrera.

 

The entire Saxo Bank-Tinkoff Bank team held a press conference today in advance of the 2012 Vuelta a España, which starts tomorrow with a team time trial in Pamplona.

Bjarne Riis said a few words of welcome to the journalists in attendance, and said that the whole team “waited a long time for this Vuelta a España and it’s very nice to be here and to have Alberto back with us on the team again. We’ve been in the Eneco Tour and Alberto has done very good preparation and I think that he’s ready for the race, just like the rest of the team. We have a great group, very strong, that can support Alberto on all types of terrain, in all stages and in any circumstance. The Vuelta will be a very hard race in which there will also be other very strong teams and rivals. This route will be very interesting and, compared with the last Tour, this could be a very aggressive and exciting competition both for the public and for all of us.”

Alberto Contador then answered questions from reporters.

You arrive here as the indisputable favorite. Would it be a disappointment to finish second?

Being the favorite is really more for the press and the fans. I’m simply eager to be in the Vuelta, with hopes of doing my absolute best. I’m going to fight for victory, clearly, but I’m aware that anything is possible, because there’s a list of very strong and well-prepared rivals. There’s going to be suffering.”

How are you emotionally? Are you motivated by anger to prove something?

I’m very well. I’m eager and very motivated for this race. What has happened in the last two years, not only in the last six months, has left a mark on me, of course, but now I want to be focused on the future, even though you can never forget that much misery. Thanks to people’s support, I’m prepared, and I don’t feel angry at all. Instead, I’m eager to enjoy the bike and compete for the victory, which is what I like to do in every race.

You’re arriving fresh in comparison to other riders. Which is best for tackling the Vuelta?

Being fresh is relative because most of the time it’s harder to train than to compete, since in a race, you allow yourself to ride piano in the peloton much of the time. I’ve trained really hard during the last six months, but I admit that I am fresher mentally. The guys that are arriving with more days of competition in their legs than I have can do better at the beginning of the race, but I’m confident that, as the Vuelta progresses, I’ll be able to conserve energy and be fresher.”

Will the Asturian stages will be the most complicated and decisive?

On paper, definitely, close to the huge effort of the individual time trial. Ancares, Covadonga and Cuitu Negru will put their stamp on the Vuelta, but there will still be the chance to try something new at Bola del Mundo, according to how the general classification shapes up.

Will we see a more calculating Contador or a more explosive one, like in the 2011 Giro?

We’ll have to take it one day at a time, but you have to take advantage of the opportunities, because a lot of things could happen. It will be a spectacular Vuelta and very complicated to ride in a calculating way.

Who are your rivals and, in short, what do you expect from Chris Froome? Will he be your top rival?

Rivals there are many and three of them already know what it’s like to win the Vuelta. Froome, is we look at his results, is the rival to keep your eyes on, but I’m confident that he’s going to improve in the time trial and because he has a very strong team. He’s a really terrific rider, and in last year’s Vuelta he had options to win with different tactics. Later he was the strongest in the Tour, even though he himself didn’t know if he could win it, because Wiggins was very strong in the time trial. I’m very happy that he’s here because that makes it a better race. Among all of us, we’ll make it thrilling.

Do you have any doubts about your performance, having done so few days of competition?

I don’t have the same security as in the past, because training is not the same as competing. I’m happy with the Eneco Tour, but there weren’t any mountains there, and I’ve gone two weeks now without doing any. The first week probably won’t be the best for me, but I expect to improve as the race progresses.