Sería una pérdida irreparable

(Artículo de Alberto Contador publicado el 2 de marzo de 2012 en el Diario Vasco en apoyo a la Vuelta al País Vasco).

Alberto Contador

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Si hay una carrera de la que jamás hubiera creído que podría llegar a estar en peligro ésa es la Vuelta al País Vasco. Estos días me vienen a la cabeza muchísimos recuerdos increíbles de una ronda que fue la que empezó a darme un nombre como ciclista.

Es verdad que ganar la París-Niza de 2007 supuso mi explosión como corredor, pero antes de aquella victoria, la Vuelta al País Vasco de 2005 fue mi primera gran actuación en una gran carrera, cuando terminé tercero en la general y gané la última contrarreloj. Desde entonces, siempre he tenido una relación privilegiada con esta Vuelta y siempre he querido que formase parte de mi calendario, aunque a veces también haya tenido dudas por el nivel de exigencia que supone para el equipo.

Si esta carrera se quedase fuera del calendario sería una verdadera catástrofe para el ciclismo y para el deporte en general, no sólo por nosotros los corredores, sino porque sería darle la espalda a una afición como no hay otra en el mundo. Para mí es imposible pensar en un calendario sin la Vuelta al País Vasco y hago votos para que esta amenaza de suspensión desaparezca. Sería una pérdida irreparable.

 

Alberto Contador

(Article by Alberto Contador published March 2, 2012, in support of the Tour of the Basque Country)

 

 

Alberto Contador

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If there’s one race that I never would have believed would fall into jeopardy, it’s the Tour of the Basque Country. These days, many, many incredible memories are coming to mind of the tour in which I started to make a name for myself as a cyclist.

It’s true that winning Paris-Nice in 2007 was supposed to be my explosion as a rider. But before that victory, the 2005 Tour of the Basque Country was my first great showing in a big race, when I finished third overall and won the final time trial. Since then, I’ve always had an exceptional relationship with this tour, and I’ve always wanted for it to form a part of my schedule, even though sometimes I’ve had doubts because of the level of demand it puts on the team.

If this race gets left out of the calendar, it would be a true catastrophe for cycling and for sport in general, not just for us, the riders, but because it would be giving the cold shoulder to fans who are like none other in the world. For me, it’s impossible to think of a race calendar without the Tour of the Basque Country, and I sincerely hope that this threat of cancellation disappears. It would be an irreparable loss.

Alberto Contador

 

By Alberto Contador

Alberto Contador en rueda prensa: Si se lee la sentencia, queda claro que no me he dopado

Alberto Contador

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En estos momentos mi sentimiento es de una enorme desilusión, es un momento de ánimo muy complicado. Hace año y medio que empezó todo esto y no ha habido ni una sola mañana que no me preguntara el porqué de esta situación, una situación que no le deseo a nadie, porque ha sido durísimo, un auténtico calvario. Y más duro aún ha sido ver a mi mujer y a toda mi familia sufriendo por esta acusación que además va en contra de todos mis valores, de mi sentido de la justicia, de la disciplina y de la honestidad. Estoy totalmente en desacuerdo con la sentencia y por más que lo intento no puedo entender ni comprender esta sanción.

 

Todos estos meses he hecho todo lo posible para demostrar mi inocencia. Incluso me he sometido al polígrafo. Dos días antes del Giro de Italia y durante 5 horas seguidas, he contestado preguntas como si fuera un delincuente. Y en Suiza, ante el TAS, pedí por favor que me dijesen qué más necesitaba para probar mi inocencia, porque lo haría, pero ya no se me ocurrían más cosas. Me queda cierta satisfacción también porque a cualquiera que lea la sentencia le quedará claro que no me he dopado. Se ve que es una cantidad de sustancia que no ha afectado para nada mi rendimiento y que se debe a la ingestión accidental de un suplemento alimenticio contaminado que no implica ni negligencia ni intención por mi parte. Pero aún así me condenan a dos años de sanción, a una multa económica y a perder muchas victorias.

 

Tal vez puedan conseguir imponerme las dos primeras sanciones, pero no podrán quitar las victorias. Yo nunca he buscado sumar cifras en mi palmarés, con lo que me quedo es con disfrutar de la competición, con el recuerdo que dejo en la gente y con la satisfacción del trabajo bien hecho. Todas y cada una de esas victorias no son mías, si no de la gente que ha disfrutado con ellas y ellos son quienes pueden decidir quién ha ganado esas carreras. También quiero decir que voy a seguir en el ciclismo y que lo seguiré practicando de una forma limpia, como he hecho toda mi vida. Aunque ahora mi ánimo no es el mejor, sé que esto me va a hacer más fuerte en el futuro.

 

Mi agradecimiento es enorme por el increíble apoyo que se me ha dado por parte de mucha gente. Ha sido importantísimo, porque muchos días de entrenamiento me hubiera querido ir a casa, pero gracias a ellos he podido continuar y seguir luchando. Quiero agradecer también el grandísimo apoyo que me ha dado y me sigue dando mi equipo, basado siempre en la verdad, lo mismo que los sponsors, por confiar en mí como siguen confiando. Siempre seguiré dando el 100% por ellos en cada carrera”.


Alberto Contador

Alberto Contador

«At the moment I have feelings of enormous disappointment. Emotionally, it is a very complicated time. All this started eighteen months ago, and there has not been a single morning but what I asked myself the reason for this situation, a situation that I would never wish on anybody, because it’s been very hard, an ordeal. And it’s been even harder seeing my wife and my family suffer for this accusation that also goes against all my values, my sense of justice, discipline and honesty.

 

«I totally disagree with the ruling, and even though I try, I cannot understand or comprehend this sanction. For all these months, I’ve done everything to prove my innocence. I’ve even submitted to a polygraph test. Two days before the Giro d’Italia, and for 5 hours straight, I answered questions like a criminal. And in Switzerland, at CAS, I asked that the panel tell me what else was needed to prove my innocence, because I would do it, but I myself couldn’t think of anything else.

 

«I also have some satisfaction in knowing that it will be clear to anyone reading the sentence that I have not doped. People can see that it’s an amount of substance that has not affected my performance at all, and that it’s due to accidental ingestion of a contaminated nutritional supplement that does not imply negligence or intention on my part. But I’ve been condemned anyway, to a two-year ban, a financial penalty and the loss of many victories.

 

«Maybe they can impose the first two sanctions on me, but they can’t take away the victories. I’ve never sought to add numbers to my palmarés. What sticks with me is the enjoyment of the competition, the good memories of people, and the satisfaction of a job well done. Not a single one of those wins belongs to me, but rather to the people who enjoyed them, and they are the only ones who can decide who won these races.

 

«I also want to say that I’m going to continue in cycling,  and that I will continue to practice it in a clean way, as I have done all my life. Even now, when my spirits are not the best, I know that this will make me stronger in the future.

 

«My gratitude for the incredible support given to me by so many people is enormous. It has been so very important, because there’ve been many days of training when I just wanted to go home, but thanks to them I could go on and keep fighting.

 

«I want to thank my team for the great support they’ve given me and continue to give me, always based on truth, and the sponsors as well, for trusting me and remaining confident. I will keep giving 100% for them in every race, always.»

Bjarne Riis en rueda de prensa: «Nuestra confianza en Alberto está intacta»

Bjarne Riis y Alberto Contador

Bjarne Riis y Alberto Contador

Creo que todos nosotros podemos estar de acuerdo hoy en que este caso se ha prolongado demasiado tiempo y que ha sido doloroso para el mundo del ciclismo, para nuestro equipo y para Alberto Contador.

Es obvio que hemos estado esperando el final de este caso durante mucho tiempo, para conseguir de nuevo la posibilidad de influir de alguna manera en las cosas.

Durante este caso nos hemos preguntado a nosotros mismos muchas veces si nosotros como equipo podíamos haber hecho las cosas de manera diferente. La respuesta es no.

De hecho no pienso que hubiéramos podido hacer las cosas de otra manera que la que hemos hecho y al mismo tiempo haber sido capaces de seguir mirándonos al espejo. Heredamos este caso y con paciencia hemos tenido que esperar la decisión final. A lo largo de este tiempo no hemos hecho nada más que seguir las reglas y por la razón de que Alberto fue declarado inocente en primera instancia, pudo ser libre para correr.

Ahora tenemos una sentencia del TAS y, como sucedió antes con la primera sentencia, tenemos que respetarla y actuaremos en consecuencia. Por último, pero no menos importante, a lo largo de este caso elegimos apoyar incondicionalmente a Alberto Contador y hasta que no se demuestre lo contrario, nada cambiará. Hoy quiero decir que continuamos apoyando a Alberto incondicionalmente basándonos en la sentencia del Tas.

La sentencia dice que es bastante improbable que esto tenga que ver con un engaño consciente. La razón más probable es, en cambio, la ingesta accidental de un suplemento alimenticio. Esto es muy importante para nosotros y, por tanto, nuestra fe en Alberto está intacta.

 

 

 

 

 

Bjarne Riis and Alberto Contador

Bjarne Riis and Alberto Contador

I think all of us here today can agree that thiscase has been going on for far to long, and that it has been harmful to both the world of cycling, our team and to Alberto Contador.

 

It’s obvious that putting an end to this case is something we have been looking forward to. To get back to a point where we can actually start to have an influence on things again.

 

We have asked ourselves many times during this case, could we as a team have done things any differently? The answer is no. I really don’t think we could have done things differently than we have done and at the same time being able to llok ourselves in the mirror.

 

We inherited this case, and patiently we had to wait for a final decision. All along we did nothing but follow the rules, and because Alberto was clared in the first place, he was free to ride. Now we have a CAS ruling and as it was the case with the first ruling, we will have to respect it, and we will of course act accordingly.

 

Last but not least, throughout this case we chose to fully support Alberto Contador, until things would prove, that this should be different. Today I would like to say that we continue to fully support Alberto based on the ruling from CAS. The ruling states that it is very unlikely this has anything to do with conscious cheating. The most likely reason is instead accidental intake of a supplement. This is very important for us. So our trust in Alberto is intact.

 

 

Alberto Contador recibió su Peso en Miel


Pesaje del ciclista en Peñalver

Pesaje del ciclista en Peñalver

Alberto Contador recibió hoy, 7 de enero, en la localidad alcarreña de Peñalver (Guadalajara) el premio de su Peso en Miel, como reconocimiento a su carrera deportiva por parte de los productores de miel de la Alcarria.

 

Alberto fue pesado en la Plaza de España de Peñalver en un balanza y, a continuación, se pesó su bicicleta, cuyo peso fue multiplicado por seis para simbolizar sus seis victorias en grandes vueltas por etapas (3 Tours, 2 Giros y 1 Vuelta) En total, Alberto recibió más de 130 kilos de miel de la Alcarria más una capa castellana hecha a su medida.

 

Contador sucede en este premio al seleccionador español de fútbol, Vicente Del Bosque, que fue premiado el año pasado, y a personajes tan ilustres como los premios Nobel de literatura Mario Vargas Llosa y Camilo José Cela.  

 

Tras la ceremonia de entrega del premio, Alberto Contador tomó un vuelo en dirección a la isla de Gran Canaria, donde el equipo Saxo Bank permanecerá concentrado hasta el próximo día 15 de enero.



Pesaje del ciclista en Peñalver

Pesaje del ciclista en Peñalver

Alberto Contador received today in the  Alcarria’s town of de Peñalver (Guadalajara) the award of his weight in Honey, in recognition of his career.

 

 Alberto was weighed in the Plaza of Spain of Peñalver in a balance and then weighed his bike, the weight was multiplied by six to symbolize his six victories in major stage races (3 tours, 2 Giros and 1 Vuelta). In total, Alberto received more than 130 kilos of honey plus a layer Alcarria tailor-made Spanish.

 

 Contador received this price after the Spanish football coach, Vicente Del Bosque, who was awarded last year, and such illustrious personages as Nobel of literature laureates Mario Vargas Llosa and Camilo Jose Cela.

 

 Following the award ceremony, Alberto Contador flew toward the island of Gran Canaria, where Team Saxo Bank is in a training camp until 15th of January.

 

(Automatic translation, forgive inaccuracies).

Alberto Contador, con el presidente israelí, Simon Peres

Bjarne Riis, Alberto Contador y Simon Peres

Bjarne Riis, Alberto Contador y Simon Peres

Biciciclismo. Alberto Contador ha vencido en un critérium en Jesusalén, donde su equipo Saxo Bank realiza una concentración, y ha subido a lo más alto del podio para celebrar su 29 cumpleaños. Antes, Contador recibió hoy de manos del presidente israelí, Simon Peres, un obsequio al que correspondió con un maillot del equipo firmado por todos sus integrantes.

 

El equipo Saxo Bank, que dará por terminada esta primera concentración del año el próximo día 11, aprovechó la jornada de hoy para visitar el Museo del Holocausto y correr un criterium de exhibición después. Esta tarde, Jerusalén fue cerrado por primera vez para albergar un critérium de ciclismo de 40 minutos y dos vueltas a un circuito muy exigente. Los corredores élite israelís y el Team Saxo Bank fueron los protagonistas en la carrera.

 

Durante el primer acto, Rafal Majka se escapó y dominó seguido por dos israelíes pero después de 40 minutos el pelotón se reagrupó. Contador lanzó un poderoso ataque y el ciclista español pudo celebrar su cumpleaños desde lo más alto del podio. «Estoy muy feliz de estar aquí en el primer puesto. Esta primera semana de mi estancia aquí, he tenido un gran apoyo en un fascinante país. Cuando estábamos haciendo el proyecto de una escuela de ciclismo en Akko la gente nos ofreció un gran apoyo. Me enorgullece ser el primero en ganar un critérium aquí en Jerusalén», dijo Alberto Contador después de la carrera, que se vio empañada por un lamentable accidente de Chris Anker Sørensen, aunque sin graves consecuencias.  

Bjarne Riis, Alberto Contador y Simon Peres

Bjarne Riis, Alberto Contador y Simon Peres

 

 

Bjarne Riis, Alberto Contador y Simon Peres

Bjarne Riis, Alberto Contador y Simon Peres

Alberto Contador won a criterium today in the city of Jerusalem, where Saxo Bank-SunGard’s training camp is currently underway. The Spaniard celebrated his 29th birthday on the podium.

 

Earlier today, Contador received a birthday present from Israeli president Simon Peres, and reciprocated by giving Peres a jersey signed by the entire team. The riders, who will finish camp next Sunday, December 11, visited the Holocaust Museum before riding the criterium.

 

Jerusalem’s city center was closed today in order to host a cycling criterium for the first time ever. The exhibition race lasted forty minutes and involved two laps of a demanding circuit. Elite Israeli cyclists and the Saxo Bank team were the main players in the race.

 

Early in the ride, Saxo’s Rafa Majka dominated, escaping with two Israelis in pursuit. Forty minutes later, the peloton had managed to regroup when Contador launched the powerful attack that took him, ultimately, to a birthday celebration on the top step of the podium.

 

Only one mishap threatened to spoil the party: an unfortunate crash by Contador’s teammate Chris Anker Sørensen.

 

«I’m very happy to be here in first place. This first week of my stay here, I’ve had great support in a fascinating country. When we were doing the cycling school project in Acre, people were extremely supportive. I’m proud to be the first to win a criterium here in Jerusalem,» said Alberto Contador after the race.

 

 

Bjarne Riis, Alberto Contador y Simon Peres

Bjarne Riis, Alberto Contador y Simon Peres

Alberto Contador y el Saxo Bank se presentaron en Dinamarca

Alberto Contador

Alberto Contador

Alberto Contador se presentó hoy, 29 de noviembre, junto al resto del Saxo Bank en Copenhage (Dinamarca), antes de partir hacia Israel, donde el equipo celebrará la primera concentración de la temporada hasta el próximo día 11 de diciembre.

 

El triple vencedor del Tour reiteró que no hay otro objetivo para la temporada que viene que la ronda gala y que la temporada estará enfocada hacia ella. «Quiero tener un programa bien organizado y sobre todo llegar descansado al Tour. El año pasado no tuve una buena preparación y este año quiero hacerla perfecta», aseguró. Las exigencias del Giro de Italia hacen que Contador haya descartado volver a correr la prueba este año, por lo que hará una primera parte de la temporada distinta, con un descanso para retomar la competición en junio en la Dauphiné Libéré.

 

Equipo compensado

 

Al igual que había hecho antes en la presentación del equipo su director, Bjarne Riis, el ciclista español defendió la fortaleza de la escuadra danesa de algunas críticas aparecidas. Contador definió al equipo como «muy compensado» y «de totales garantías» para aspirar a ganar el Tour, y mostró su «confianza» en sus compañeros. Si el Giro está totalmente descartado, no así la Vuelta a España, en la que Contador confía en poder participar. «No puedo avanzar mucho, pero no está descartada y es una posibilidad bastante grande», dijo. Contador mostró también su ilusión por poder correr la contrarreloj de los Juegos Olímpicos de Londres, aprovechando la forma del Tour, si bien admitió que el recorrido no se adapta a sus características y que los favoritos serán otros corredores.

 

Alberto Contador

Alberto Contador

Alberto Contador said today that he is fully focused on the upcoming training camp with his team, the Danish outfit Saxo Bank. The first training camp of the 2012 season begins this Wednesday in Israel. 


Contador, who has won the Tour de France three times, repeated that there’s no goal but the Tour de France for next season, and that the calendar will center on the French grand tour. «I want to have a well-organized program and, especially, to arrive at the Tour rested. Last year I didn’t have good preparation and this year I want to do it perfectly,» he said. 

The demands of the Giro d’Itali have caused Contador to reject the idea of riding that race this year. He will, therefore, approach the first part of the season differently, and has scheduled a break before re-entering competition in June at the Critérium du Dauphiné. 

Well-balanced team 


As he has done before at the team presentation, director Bjarne Riis defended the strength of the Danish squad from apparent critics. Contador showed his trust and confidence in his teammates, defining the group as «very balanced» and as offering «complete assurances» to back his hopes to win another Tour. 

If the Giro is absolutely not an option, the same cannot be said for the Vuelta a España, which Contador feels is a distinct possibility. «I can’t say much so far ahead of time, but it has not been counted out, and there’s quite a good chance,» he said. 

Contador was also excited about being able to ride in the Olympic time trial in London, taking advantage of Tour form, although he did admit that the route is not a good fit for his characteristics and that he will not be among the favorites.